Reiservaring Iran: backpacken in Iran

Iran, naar mijn mening niet alleen het mooiste land van het Midden-Oosten maar ook een van de mooiste landen die ik tot nu toe heb bezocht. Het land heeft een enorme diversiteit. Iran heeft mij versteld laten staan van de schoonheid van het land en de gastvrijheid van de mensen. Is backpacken in Iran mogelijk en veilig? Ja, zeker! Ik besloot als vrouw alleen te gaan backpacken in Iran. Ondanks alle negatieve en bezorgde reacties van mijn omgeving was ik vastberaden om te gaan. Ik ga backpacken in Iran!

Gehurkt naar de wc

Backpacken in Iran is fantastisch. Iran is een ontzettend gastvrij land. Het is gemakkelijk, veilig en goedkoop. Ik heb alleen maar goede ervaringen en kan niks bedenken wat me tegenviel. Nou ja, één ding dan misschien: je hebt niet overal een Europese wc. Zeker als je bij mensen thuis slaapt, moet je hier rekening mee houden. Verder heb ik tijdens mijn soloreis door Iran alleen maar positieve ervaringen opgedaan. Het land heeft een mooie cultuur en een interessante geschiedenis. Van steden tot strand, van bergen tot woestijn.. Iran heeft het allemaal.

Als backpacker naar Iran

Ik begrijp dat backpacken in Iran misschien wat spannend is. Ja, het is geen backpackersparadijs zoals bijvoorbeeld Thailand. Juist dat maakt het voor mij veel leuker en bijzonder. Ergens had ik zelf ook wel iets meer spanning dan normaal voor een reis. Vooral alle negatieve reacties van mijn omgeving hebben me aan het denken gezet. Is het werkelijk een goed idee om als vrouw alleen te backpacken door Iran? Ik kan me goed voorstellen dat je met deze vraag zit. Ook als je met je partner reist of met een vriend/vriendin. Iran is in die zin een stuk onbekender. Wat kan ik zeggen, twijfel niet want backpacken in Iran is een van de beste ideeën die ik ooit heb gehad. Voordat mijn backpackersavontuur begon zat ik zelf met een aantal vragen. Vragen waar iedere backpacker wel over nadenkt. In dit artikel zal ik je informatie geven over de belangrijkste dingen die je moet weten over backpacken in Iran. Te beginnen met de gebruiken in Iran.

Dit zijn de gebruiken in Iran

Reizen in Iran betekent dat je je moet aanpassen aan de gebruiken van het land. Je kunt het hier mee eens zijn of niet, maar zelf denk ik dat het een teken van respect is. Het hoort er eenmaal bij als je Iran wilt bezoeken. Dit zijn de belangrijkste dingen die je als backpacker moet weten.
Het geven van een hand

In Nederland denken we hier niet eens bij na, maar het is niet vanzelfsprekend dat dit in elke cultuur ook zo is. Mannen geven vrouwen niet altijd een hand. Je kunt er een punt van maken, maar dit is nu eenmaal een van de gebruiken in Iran. Zelf denk ik dat je de religie moet accepteren zoals het is. Daarnaast is het goed om te weten dat geen enkele man, een vrouw als eerste een hand zal geven. Als vrouw moet JIJ hun een hand toereiken. Dus dames, neem de leiding en geef de heren een hand. Het enige wat kan gebeuren is dat de man weigert. Nou ja, prima, vrijheid, blijheid.

Gepaste kleding
Erg belangrijk om hier rekening mee te houden als je je backpack inpakt. De mannen mogen in T-shirt lopen en lange broek. Voor dames is een T-shirt echter niet gewenst. Dames moeten lange kleding dragen (lange broek en lange mouwen). Daarnaast mag deze kleding niet te open zijn van voor, niet te strak zijn zodat je geen vrouwelijke vormen ziet en de bovenkleding moet tot over je billen vallen. Ikzelf heb veel jurkjes en tuniekjes gedragen. Ook zomerjurkjes die aan de criteria voldoen kun je meenemen. Doe er een dun vest overheen en klaar.

Als laatste moeten de dames een hoofddoek dragen, echter is deze regel vrij soepel. Ja, je moet iets op je hoofd hebben maar je haar mag hierbij best zichtbaar zijn. Zie de foto’s voor voorbeelden. De regels zijn een stuk strikter in Iran, maar zelf denk ik dat we niet moeten vergeten dat we in Nederland ook niet met een korte broek de kerk in mogen stappen of vrouwen in bepaalde functies een rok of jurk moeten dragen. Nederland is een stuk toleranter, maar er zal geen advocaat ooit op teenslippers naar zijn werk gaan. Reis je naar Iran, dan zul je de kledingvoorschriften van het land moeten accepteren.

Schoenen uit binnen
Misschien vanzelfsprekend, maar ik denk toch het benoemen waard. Als je een huis binnenstapt, is het normaal dat je niet met je schoenen aan naar binnen loopt.

Hoe kom je in contact met lokale mensen of andere backpackers?

Don’t worry, het is ontzettend makkelijk om zowel backpackers als lokale mensen te ontmoeten in Iran. Backpacken is voor mij ook in contact komen met de lokale mensen, de gebruiken en de cultuur van het land. Hoe kun je de cultuur beter leren en ervaren dan met lokale mensen op te trekken? Precies, er is geen betere manier!

Couchsurfing
In Iran is het heel gemakkelijk om in contact te komen met locals. Er zijn verschillende opties. Vaak spreken de mensen op straat je aan en vragen je bijvoorbeeld wat je van het land vindt of waarom je Iran gekozen hebt als reisbestemming. Een andere veel voorkomende mogelijkheid is door gebruik te maken van de app Couchsurfing. Velen kennen deze app waarschijnlijk wel. Je kunt middels deze app “gratis” bij mensen overnachten. Vind je dit niks, dan kan je de app ook gebruiken als hangout functie. Plaats een berichtje om bijvoorbeeld thee te drinken en je zult tig reacties ontvangen.

Ik bezocht Iran in de winter en dan zijn er weinig toeristen, maar toch heb ik een aantal ontzettend leuke medereizigers ontmoet. Globaal gezien nemen veel mensen dezelfde route dus het is heel leuk en makkelijk om stukjes samen te reizen. Zelf heb ik andere backpackers ontmoet in de hostels waar ik verbleef. Ik ben van mening dat dit de beste plek is om andere reizigers te ontmoeten. Blijf je langer op één plaats, maar je hebt geen match met de rest, wissel dan eenvoudig van hostel. Wie weet wie je daar treft.

TIP: Koop een Iraanse simkaart op het vliegveld, zo ben je altijd bereikbaar en kun je makkelijk in contact komen met locals en contact houden met medebackpackers en het thuisfront.

Tenzij je Farsi kunt praten, communiceer je in Iran in het Engels of ouderwets met handen en voeten. De app Google Translate is wel handig om te gebruiken. De jongere mensen praten over het algemeen eerder Engels dan de oudere mensen. Het alfabet in het Farsi is totaal anders dan bij ons, waardoor je er als Europeaan in ieder geval weinig van begrijpt.

TIP: Ook de letters zijn in het Farsi en niet zoals in Nederland. Download een afbeelding met de nummers 0 t/m 9 zodat je op straat kunt ontcijferen wat er staat. Wel zo handig op bijvoorbeeld een markt of als je ergens heel lokaal gaat eten.

Hoe regel ik mijn overnachtingen in Iran?

Het aantal goedkope hostels groeit sterk in Iran. Echter is het boeken van een hostel net even anders dan bijvoorbeeld in Thailand of Vietnam. Op Booking.com vind je geen enkel hostel, slechts een enkel duur hotel. Geen paniek, je kunt namelijk gewoon op Google zoeken naar hostels, of ouderwets je huidige hostel vragen voor informatie.

Zelf heb ik de app van Hostelworld gebruikt. Hier vind je wel een aantal goedkope hostels, maar er zijn geen honderden opties. Ook online reserveren is nog niet echt de standaard. Je kunt het beste je huidige hostel/verblijfplaats laten bellen om een reservering te maken voor je volgende hostel. Reis je in een drukke periode met veel backpackers? Reserveer dan één of twee dagen van te voren. In het laagseizoen kun je de gok wagen. Zoals gezegd zijn er nog niet gigantisch veel hostels in Iran, dus zorg dat je niet te laat bent.

Mijn ervaring met hostels in Iran

Over het algemeen waren de hostels goed en schoon. Het personeel is overal even vriendelijk. Voor een dorm ben je €8,- tot €12,- kwijt en voor een tweepersoonskamer €30,- tot €40,- per nacht. Het enige nadeel is dat bijna geen hostel beschikt over kluisjes. Zelf vond ik dat wel minder fijn aangezien je aardig wat contant geld op zak hebt. In onderstaande hostels heb ik zelf overnacht en ik kan deze dan ook zeker aanbevelen:

  • Teheran: Hi-Teheran hostel
    Mooi, schoon en centraal gelegen. Heerlijk ontbijt en onbeperkt koffie en thee.
  • Kashan: Sana Historical Hostel
    Prachtig traditioneel hostel met goed ontbijt en erg vriendelijke host.
  • Varzaneh: Negaar Varzaneh
    Een traditioneel en simpel hostel met een behulpzame host.
  • Yazd: Yazd Hostel Oasis
    Een mooi en traditioneel hostel. De kamers zijn schoon en je krijgt een heerlijk ontbijt. Ook hier is de host heel vriendelijk en behulpzaam. Het hostel ligt midden in het oude centrum, perfect om de stad te verkennen.
  • Shiraz: Golshan Traditional Hostel
    Fijn en sfeervol hotel en fijne ligging.

TIP
Probeer Couchsurfen, je slaapt bij lokale mensen thuis en als je geluk hebt, proef je ook nog eens de Iraanse keuken.

Moet je vooraf iets regelen als je naar Iran wilt reizen?

Een groot aantal van de backpackers heeft geen strak vooraf opgezet plan. Echter zul je toch een aantal zaken vooraf moeten regelen.

1. Visum: een visa on arrival kun je op alle grote vliegvelden krijgen (€75,00). Je krijgt een visa voor 30 dagen, echter is het mogelijk om je visa later te verlengen tot maximaal 90 dagen bij de Islamic Republic Iran: Immigration and Passport Police.

2. Goedkeuring van je reisverzekering: zorg dat je deze goedkeuring op papier bij je hebt.

3. Geld: je kunt niet pinnen of met creditcard betalen dus zorg dat je voldoende contact geld meebrengt. Het gemiddelde budget voor backpackers is €300,- per week. Zelf heb ik 2.5 week gereisd voor €475,-. Mijn advies is ga uit van €300,- per week en neem nog een paar honderd euro reserve mee (voor 2.5 week €1000,-).

4. VPN: download een VPN (zonder datalimiet) voor je laptop en je telefoon zodat je zorgeloos kunt internetten. Sommige apps en websites zijn geblokkeerd in Iran maar met een VPN kun je dit omzeilen.

5. Paspoort: je paspoort moet nog 6 maanden geldig zijn. Controleer daarnaast ook online of je geen stempels in je paspoort hebt van landen waar Iran niet blij mee is, Israël is hier een voorbeeld van. Bedenk je ook, dat je met een stempel van Iran, niet makkelijk een visa voor de VS krijgt (dit is inclusief een transfer in de USA).

Hoe reis je van A naar B?

Backpacken in Iran is ontzettend makkelijk doordat er een kwalitatief goed en veilig netwerk is van openbaar vervoer. Deze opties zul je als backpacker snel gebruiken:

Bus
De bussen zijn goedkoop, modern, betrouwbaar en de chauffeurs rijden veilig. Er gaan meerdere bussen per dag naar alle grote steden in Iran. Tickets kun je altijd kopen bij de grote busterminal in de stad. Je hebt twee opties: een regulier ticket of een VIP ticket. Het VIP ticket is ongeveer €2 á €3,- duurder maar je hebt veel meer beenruimte, betere stoelen en een klein scherm waar je spelletjes op kunt spelen. Je ticket is inclusief drinken en snacks. Reis je als vrouw alleen? De bussen hebben een 2+1 opstelling. Kies voor de stoel waarbij je alleen zit, dit in comfortabeler.

Trein
Deze gaat minder frequent dan de bus maar is een stuk sneller. Heb je weinig tijd tijdens je reis, dan is dit misschien ook een optie.

Metro/stadsbus
In Teheran kun je hier gebruik van maken. In andere steden heb ik alles te voet afgelegd. De metro is snel en enorm goedkoop. Er zijn slechts 4 metrolijnen waardoor het makkelijk te begrijpen is. Voor €1,- kun je 7 keer gebruik maken van de metro. Hetzelfde kaartje kun je ook voor de stadsbus in Teheran gebruiken. Perfecte prijs voor backpackers!

Wel belangrijk om te weten is dat de eerste en de laatste coupé alleen voor vrouwen bedoeld is. Mannen zijn in deze coupés niet gewenst. In alle andere coupés mogen zowel mannen als vrouwen instappen. Ik adviseer je, als je als vrouw alleen bent, in de vrouwencoupé in te stappen. Reis je als koppel, stap dan in de gemixte coupe in. Zo weet je tenminste zeker dat je ook samen uitstapt bij de juiste halte. Bij de bus kan dit helaas niet. Vrouwen moeten voorin instappen en de mannen achterin.

Binnenlandse vlucht
Binnenlandse vluchten zijn qua prijs een beetje vergelijkbaar als de bus, alleen ben je veel sneller op je bestemming. Ik vond een goedkope vlucht op de website van Sepehr360. Vraag aan je hostel om je te helpen met de boeking. Zelf denk ik dat het handigste is als je hen vraagt om te betalen en dit vervolgens contant aan ze terugbetaalt.

Welke 10 dingen moet je als backpacker zeker doen tijdens je reis in Iran?

1. Meet the locals: de mensen in Iran zijn de meest vriendelijke mensen die ik ooit ben tegengekomen. Zo gastvrij. Maak een praatje met de mensen op straat of klets onder het genot van een kopje thee. Zoals gezegd, de app Couchsurfing kan je hierbij helpen als je het spannend vindt om zomaar met iemand op straat mee te gaan.
2. Geniet van Iraans eten en drinken: Kebab, Iraanse thee en dough zijn een absolute must. Dit kun je prima combineren met een Iraanse waterpijp in een theehuis. Of wat dacht je van een verse smoothie, op elke bazaar verkrijgbaar.
3. Wil je eens wat anders en niet toeristisch, maar iets wat wel met Iran te maken heeft: bezoek een concert van een Iraanse artiest, hartstikke leuk om mee te maken.
4. Bezoek op een onbewolkte dag de Milad tower voor een prachtig uitzicht over Teheran.
5. Bezichtig het Golestan Palace en slenter door de Grand Bazaar in Teheran.
6. Bewonder de Nasir al Molk en Shah Cheragh moksee in Shiraz is geweldig. Het zonlicht door de gekleurde ramen in de Nasir al Molk moskee geeft fantastische kleuren waardoor je uren kunt staren in deze ruimte.
7. Geniet een kijk rond op het Naqsh-e Jahan plein en de bruggen in Esfahan.
8. Dwaal door de straten van de oude woestijnstad Yazd en bezoek de Iraanse woestijn.
9. Ontdek Persepolis, een van de belangrijkste ruïnes uit het oude Perzische rijk.
10. De historische huizen in Kashan zijn prachtig en divers om te bezoeken.

Wij danken Mirei voor het delen van haar reiservaring als solo backpacker in Iran, inclusief de vele nuttige tips. Wil je meer lezen van Mirei? Bekijk dan haar reisblog Mirei op Reis.

IRAN REISTIPS


Iran Reisaanbod →

Ben je van plan om naar Iran te gaan? Bekijk dan zeker het Iran Reisaanbod. Individuele reizen, groepsreizen, single reizen van grote en kleine gespecialiseerde reisaanbieders. Alle reizen naar Iran in één overzicht.


Iran Reisgids App →

Uiteraard ga je met een goede Iran reisgids op weg. REiSREPORT heeft een gratis Iran Reisgids App voor Android & iOS. Vol video, achtergronden, foto’s en praktische info. Dus installeer deze meteen op je mobiel of tablet.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*
*

Leuk! Abonneer mij ook op de REiSREPORT Wereld Nieuwsbrief!

ONMISBAAR VOOR IRAN REIZIGERS

De Iran Reisgids App

Alles over Iran, eenvoudig op je mobiel of tablet. Boordevol achtergronden, praktische informatie, tips en informatieve video's. 
IRAN REISGIDS APP >
close-link

Iran Reisgids App, voor mobiel & tablet.

De 100% Nederlandstalige Iran Reisgids van REiSREPORT. Alles over Iran op je mobiel of tablet.
IRAN REISGIDS APP >
close-link
REiSREPORT Reisvergelijker